Seien wir für eine Sekunde ehrlich – GIMP hat in letzter Zeit Probleme. In einer sich schnell verändernden Welt (insbesondere wenn es um Fotografie- und Bildbearbeitungssoftware geht) scheint das GNU-Bildbearbeitungsprogramm nicht Fuß zu fassen.

Das soll nicht heißen, dass das Programm kein großartiges Programm ist – es ist immer noch die beste kostenlose Fotobearbeitungsalternative zu Photoshop ab 2021.

Dieser Titel könnte jedoch im kommenden Jahr fallen, da andere kostenlose Software wie Dunkeltisch und Krita weiterhin massive Fortschritte in der Entwicklung machen und neue Release-Versionen herausgeben. (Ich sollte beachten, dass sich keines dieser Programme derzeit auf der gleichen Ebene wie GIMP auf die Fotomanipulation konzentriert).

Was also verursacht diesen Einbruch von GIMP? Ist es, dass freie Software endlich auf dem Weg ist und kostenpflichtige Programme wie Adobe oder Affinity Photo endlich gewonnen?

Nicht genau.

Immerhin Blender, die kostenlose 3D-CG-SoftwareEr eroberte 2021 mit der Veröffentlichung von das Internet im Sturm Mixer 3.0. Es hat auch gigantische Firmensponsoren gesammelt, um seine Entwicklung zu finanzieren, wie es niemanden angeht, und unterzeichnen solche wie Intel, Adobe, Apple und AWS als Firmensponsoren.

Zusätzlich Dunkeltisch, ein kostenloser RAW-Prozessor, Krita, eine kostenlose digitale Mal-App und G'MIC, ein kostenloses Fotoeffekt-Plug-In, alle hatten das ganze Jahr 2021 über wichtige Software-Releases.

Was ist also mit GIMP los?

Die letzten beiden GIMP-Release-Versionen, GIMP 2.10.28 und GIMP 2.10.30, waren sehr leicht in Funktionen. Tatsächlich wären die neuen Features in jedem dieser beiden neuen Releases Fußnoten in jedem anderen Software-Release gewesen.

Die von Jehan, einem der Hauptverantwortlichen für GIMP, für die superleichten Release-Versionen in letzter Zeit angeführten Gründe sind, dass die meisten Entwickler derzeit auf GIMP 3.0 und eine Überarbeitung der Code-Infrastruktur für GIMP gelenkt werden.

Dies ist wahrscheinlich meistens wahr, obwohl es auch so aussieht Die Gesamtzahl der Mitwirkenden und Commits von GIMP ist weit zurückgegangen im Vergleich zu den Vorjahren. Normalerweise bleibt die Zahl der monatlichen Commits über 100, lag jedoch für 75 % des Jahres 2021 unter diesem Schwellenwert.

Im Jahr 2020 betrug die durchschnittliche Anzahl der GIMP-Commits pro Monat etwa 127. Im Jahr 2021 sank die durchschnittliche Anzahl der Commits pro Monat auf etwa 94 (ein Rückgang um fast 26%).

Darüber hinaus lag die durchschnittliche Anzahl aktiver Mitwirkender pro Monat am GIMP-Projekt im Jahr 2021 bei etwa 7. Dies war ein Rückgang von 15% gegenüber dem Vorjahr.

Die Zahlen sehen im Moment also nicht gut aus, aber das GIMP-Projekt ist nicht tot. Noch.

Aus diesem Grund ist 2022 meiner Meinung nach ein entscheidendes Jahr für GIMP. Wenn die Zahl der Commits und Mitwirkenden ein drittes Jahr in Folge weiter nach unten tendiert (sie waren auch 2020 rückläufig), könnte GIMP in ernsthaften Schwierigkeiten geraten, ein nachhaltiges kostenloses Projekt zu sein.

Wenn GIMP beispielsweise weiterhin nur 2.10-Releases ohne größere neue Funktionen produziert (dh GIMP 2.10.32 bis GIMP 2.10.38, alle durch aktualisierte Dateiformatunterstützung hervorgehoben), könnte dies dazu führen, dass das Benutzerinteresse gefährlich sinkt und die Entwickler dies tun neue Projekte finden. Mit seiner Benutzerbasis und seinem Talent, das in Scharen zurückgeht, könnte sich die Veröffentlichungszeit von GIMP 3.0 weiter ins Unendliche erstrecken und vielleicht nie das Licht der Welt erblicken.

Wenn GIMP hingegen 3.0 endlich GIMP 2022 veröffentlicht, wird das Programm eine massive Wiederbelebung des Benutzerinteresses und einen Zustrom an Entwicklerengagement erleben. Es kann dann diesen Anstieg zur Unterstützung nutzen, um sich selbst wieder zum Leben zu erwecken und mit der Implementierung von mit Spannung erwarteten Funktionen wie intelligenten Objekten (in GIMP als „verknüpfte Ebenen“ bekannt), Anpassungsebenen, Animationsfunktionen sowie Vektortext- und Formwerkzeugen zu beginnen.

So wie es jetzt aussieht, braucht GIMP ernsthafte Hilfe. Jehan, in seinem „2021 Jahresbericht“ für GIMP gibt ungeschickt zu, dass er das Team im Grunde das ganze Jahr über getragen hat, wenn es um die Entwicklung des Programms geht. In dem Bericht skizziert er, dass er der einzige Entwickler mit über 500 Commits im Jahr ist, wobei der nächste Entwickler etwa 100 Commits beisteuert.

Die gute Nachricht ist, dass im Jahr 3 fast dreimal so viele Commits für die instabilen Entwicklungsversionen von GIMP (2021.x-Versionen), die zu GIMP 2.99 werden werden, im Vergleich zu den stabilen GIMP 3.0.x-Versionen gemacht wurden.

Jehan hat auch auf anderen Plattformen zugegeben (wie Twitter), dass er nicht genug Geld verdient, um Vollzeit an GIMP zu arbeiten (oder zumindest Vollzeit daran zu arbeiten, während er einen lebensfähigen Lohn erhält). Dies deckt ein weiteres Problem mit GIMP auf – es scheint kein Geld zu haben.

Dies mag für einige von Ihnen nicht überraschend erscheinen, da GIMP ein kostenloses Programm ist und daher kein echtes Umsatzmodell hat. Wie ich jedoch bereits in diesem Artikel erwähnt habe, sind andere freie Softwareprojekte (meist Blender) Geldverdiener und können ihren Entwicklern (und anderen Mitarbeitern) durch Spenden existenzsichernde Löhne zahlen.

Ehrlich gesagt glaube ich jedoch nicht, dass Geld das Hauptproblem bei der Entwicklung von GIMP ist. Obwohl mehr Geld der aktuellen Situation sicherlich helfen würde. Wenn GIMP Zugang zu mehr Entwicklertalenten hätte (dh mehr Menschen haben sich freiwillig gemeldet, um bei der Entwicklung von GIMP zu helfen), müsste sich das Projekt nicht so stark auf eine Person verlassen, um die Arbeit zu erledigen. Das ist der springende Punkt von freier und quelloffener Software – viele Leute bringen ihre Freizeit in das Projekt ein, um die gewünschte Software zu erstellen.

Durch die Aufteilung der Arbeit verwendet niemand zu viel Zeit, um die Sache durchzuziehen (und muss daher für ihre Zeit entschädigt werden, damit sie ihre Rechnungen bezahlen kann).

GIMP ist ein Ökosystem – eine Feedbackschleife. Wenn ein Puzzleteil nicht in Ordnung ist, wirkt sich dies auf das gesamte Projekt aus. Indem beispielsweise mehr Entwickler zum Projekt beitragen, kann GIMP neue, stark nachgefragte Funktionen implementieren, die ein breiteres Publikum erreichen (z. B. Animationsfunktionen oder Einstellungsebenen). Indem es ein breiteres Publikum erreicht, kann es seine Finanzierungs- und Entwickler-Talentebasis erhöhen, wodurch es mehr Ressourcen erhält, um weiterhin neue Funktionen hinzuzufügen.

Lösungen

Ich habe viel Zeit damit verbracht, die Probleme mit GIMP zu identifizieren. Aber wie behebt GIMP diese Probleme? Es ist leichter gesagt als getan, aber ich sage es trotzdem.

Verbessern Sie die Kultur von GIMP

Ich mache seit über 10 Jahren Tutorials für GIMP. Bis heute interagiere ich oft mit dem GIMP-Team (normalerweise über soziale Medien) und erhalte eine stachelige Antwort. Ich sehe dies auch in den Interaktionen von GIMP mit Leuten, die Frustrationen über das Programm in den sozialen Medien äußern.

Das ist ein Kulturproblem.

GIMP muss seine Interaktionen mit seiner Community verbessern. Es muss geduldiger sein, wenn Menschen mit Problemen an sie herantreten, insbesondere in einem öffentlichen Umfeld wie in den sozialen Medien.

Wenn die Leute sehen, dass es eine Freude ist, mit GIMP zu interagieren oder zu arbeiten, werden diese Leute den Sprung wagen, zum Projekt beizutragen. Wenn GIMP distanziert und konfrontativ erscheint, weist es Talente zurück.

Inkscape, Darktable, Krita und Blender verfolgen alle einen viel besseren Ansatz, wenn es um ihre öffentliche Persönlichkeit und die Interaktion mit Menschen geht. Wenn GIMP ihre Ansätze studieren und übernehmen könnte, könnten sie damit beginnen, ihr Kulturproblem anzugehen und ihren Ruf zu heilen.

Um fair zu sein, scheint Jehan in diese Richtung zu gehen. In seinem Jahresbericht 2021 erwähnt er, dass „Sozialkompetenz“ und „ein guter Mensch und nett zu anderen sein“ zwei Hauptprioritäten bei der Auswahl neuer Kernmitarbeiter sind, an die sie wichtige Aufgaben delegieren.

Fundraising umstrukturieren

Die Fundraising-Struktur von GIMP ist derzeit allgegenwärtig und nicht ganz transparent.

Zum Beispiel die “Spenden“-Seite auf der Website beginnt mit zwei Spenden-Buttons. Eine Schaltfläche ist für Oyvind Kolas, einen großen GEGL-Mitwirkenden, und die andere für das ZeMarmot-Projekt, ein Animationsteam für „freie Filme“. Die Schaltflächen sind mit ihren Patreon-Konten verknüpft.

Sowohl Oyvind Kolas als auch das ZeMarmot-Projekt tragen enorm zu GIMP bei – aber wenn Sie GIMP nicht jeden Tag folgen, wie ich es tue, ist das aufgrund der Namen der Projekte, an denen sie arbeiten, möglicherweise nicht so offensichtlich (das ZeMarmot-Projekt ist Jehans Projekt – zusammen) mit seinem Partner Aryeom).

Wenn Sie auf der Seite "Spenden" weiter nach unten scrollen, ist die andere Spendenoption über das Gnome-Projekt. Hier heißt es: „Die GNOME Foundation hat sich freundlicherweise bereit erklärt, als Fiskalvertreter für uns zu fungieren. Beiträge zum GIMP-Projekt können durch eine Spende an die GNOME Foundation und Angabe des GIMP-Projekts als Empfänger geleistet werden.“

Die Worte „Gnome Foundation“ sind mit dem Gnome-Homepage, und es liegt dann am Besucher, herauszufinden, wohin er von dort aus gehen kann, um an GIMP zu spenden.

Ich persönlich denke, dass es auf der Gnome-Website eine spezielle Zielseite geben muss, die mehr Informationen darüber bietet, wie man über Gnome an GIMP spendet, wie viel Geld mit dieser Methode monatlich von anderen Spendern gespendet wurde und wo das Geld ist geht. Im Moment ist es schwer zu sagen, wie viel Wirkung eine Spende hat, da keine dieser Informationen auf der Gnome-Homepage verfügbar ist.

Es heißt im nächsten Absatz unten: „Bisher kann die Spende durch die GNOME Foundation nur für den Bedarf der Gemeinschaft (Konferenzen, Entwicklertreffen…) und die materielle Erneuerung verwendet werden.“ Daher fließt nichts von Ihrem Geld an Gnome direkt in die Entwicklung von GIMP – was gerade jetzt gilt, wenn man bedenkt, dass COVID persönliche Veranstaltungen eingestellt hat.

Unter dem Gnome-Link sind zusätzliche Links zu Zahlungsgateways aus denen Besucher auswählen können, um eine Spende einzureichen. PayPal ist das bekannteste Gateway, obwohl dies anscheinend zum Gnome-Projekt gehört (das wir gerade besprochen haben). Meiner Meinung nach, LibrePay hat das größte Potenzial der aufgeführten Gateways, da es Daten darüber liefert, wie viel Geld jede Woche gesammelt wird und wer welchen Anteil der Einnahmen erhält. Der Nachteil ist jedoch, dass LibrePay in Euro notiert ist. Als jemand, der in den USA lebt und US-Dollar als Währung verwendet, verringert es den Vertrauensfaktor, wenn ich eine andere Währung als Dollar sehe. Ich kann auch sehen, dass dies für Leute aus der ganzen Welt verwirrend ist, die in ihrer Währung spenden möchten, aber nur Euro sehen.

Kurz gesagt, GIMP benötigt eine interaktive „Spenden“-Seite und eine konsolidierte Methode zum Sammeln von Spenden.

Es könnte eine Seite aus Kritas Buch als ihre “Kapitalisieren”-Seite enthält interaktive Grafiken sowie Belohnungsstufen für Spender. Wenn Sie auf eine Spendenstufe klicken, führt Sie der Link außerdem direkt zu einer Checkout-Seite mit Informationen darüber, wie Krita die Spende sammelt. Es gibt einen Link – nicht mehrere – und die Zahlungen scheinen zentralisiert zu sein.

Machen Sie das Mitmachen einfacher

Meine letzte vorgeschlagene Lösung zur Erhöhung der verfügbaren Ressourcen von GIMP besteht darin, den Beitrag zum Projekt zu erleichtern. Während GIMPs „Werde Partner ”-Seite ist eine effektive Zielseite in Bezug auf das Layout was genau die Menschen tun können, um zu helfen, es muss eine bessere Arbeit bei der Definition leisten wie genau Menschen können helfen.

Ich denke, dieses Problem kann mit einem einfachen Video-Tutorial oder Artikel für jede Beitragsmethode gelöst werden. Das Tutorial sollte den Leuten zeigen, welche Websites sie besuchen müssen, ob sie Zugangsdaten benötigen (und wie sie diese erhalten oder erstellen) und ein Beispiel für ein Commit oder einen Beitrag liefern (dh den vollständigen Prozess zum Bereitstellen einer Übersetzung zeigen) oder Erstellen eines Tutorials für die Website).

Es gibt viele Leute, die wenig bis gar keine Erfahrung mit der Mitwirkung an einem Softwareprojekt haben, daher würden exemplarische Vorgehensweisen und klare Anweisungen die Anzahl der Leute, die bereit sind, es auszuprobieren, drastisch erhöhen.

Zusammenfassung

2022 wird für GIMP ein entscheidendes Jahr sein. Ich glaube, dass es ein „Make“-Jahr sein kann, indem man einfach das Projekt organisierter und die Beiträge integrativer und intuitiver macht. Es kann auf andere Free- und Open-Source-Softwareprojekte schauen, die derzeit boomen (zB Krita, Darktable und Blender) und einige ihrer Techniken übernehmen. Schließlich kann durch die Veröffentlichung von GIMP 3.0 in Verbindung mit den oben genannten Änderungen der Kultur, der Mittelbeschaffung und der Zugänglichkeit von Beiträgen der Grundstein für eine viel produktivere, erfolgreichere und nachhaltigere Zukunft gelegt werden.

Danke für das Lesen dieses Artikels! Weitere Inhalte zu FOSS (Free and Open Source Software) finden Sie auf der Homepage von Davies Media Design.