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Affinity gibt die Übernahme durch Canva bekannt

Am März 26, die Das Affinity-Team brachte Neuigkeiten in einem Video auf X dass sie „offiziell von Canva erworben“ wurden. Der Blockbuster-Umzug hat die kreative Welt verblüfft und wird zweifellos den Wettbewerb zwischen Canva und Adobe, den beiden größten Playern im Bereich kreativer Software, verschärfen. 

Offizielle Zahlen zum Wert des Bargeld- und Aktiengeschäfts wurden noch nicht veröffentlicht, aber bisher wurde von mehreren Medien berichtet, dass die Zahl irgendwo im Bereich von „Hunderten Millionen [britischen] Pfund“ liegt. (Affinity ist ein britisches Unternehmen)

Es gibt viele Aspekte dieser Übernahme, die den Deal äußerst interessant machen, und viele Implikationen, wie er sich in absehbarer Zukunft auf den kreativen Softwarebereich und die Benutzer kreativer Software auswirken wird. 

Canva braucht eine neue Nische

Canva hat mit seinem browserbasierten Tool zur Erstellung von Inhalten per Drag-and-Drop in den letzten zehn Jahren den größten Teil des Marktanteils von Adobe aufgebraucht. Dies ist jedoch gelungen, ohne dass das Unternehmen über eine angemessene Suite professioneller Desktop-Designtools zum Erstellen von Design-Assets von Grund auf verfügt – ein riesiger Teil, der in seinem Arsenal fehlt, um Adobe zu entthronen. 

Grafik von Canva.com Zeigt das Wachstum der aktiven monatlichen Nutzer von 2013 bis 2024

Suche nach besseren Möglichkeiten zur Monetarisierung von Benutzern

Canva hat mit seinem kostenlosen und benutzerfreundlichen Canva-Editor, von dem es auch eine Premium-Version gibt, zweifellos eine große Nutzerbasis erobert. mit über 170 Millionen aktiven Nutzern ab 2024. Obwohl Canva etwa das Siebenfache der Nutzerbasis von Adobe Creative Cloud (mit etwa 7–20 Millionen Abonnenten) hat, verfügt es über eine geschätzte Marktkapitalisierung (26 Milliarden US-Dollar), das ist 8x kleiner als Marktkapitalisierung von Adobe (227 Milliarden US-Dollar).

Das bedeutet, dass Canva ein neues und verbessertes Einnahmemodell zur Monetarisierung seiner Nutzerbasis finden musste. Außerdem musste das Unternehmen neue Marktsegmente erkunden, um auf dem Weg zu einem reifen Unternehmen (und nicht zu einem Startup in der Wachstumsphase) weiterhin Wachstum zu erzielen.

Gegenmaßnahmen gegen Adobe Express

Darüber hinaus drängte Adobe mit der Einführung von in den Browser-Editor-Bereich vor Adobe Express im Jahr 2021 (eine Umbenennung seines Adobe Spark-Produkts), ein unverfrorener Versuch, verlorene Marktanteile von Canva zurückzugewinnen. Dies verstärkte nur die Dringlichkeit von Canva, seine Reichweite zu erweitern und Adobe mit Desktop-basierten Angeboten entgegenzutreten.

Wenn Canva wettbewerbsfähig bleiben oder der dominierende Akteur im Bereich kreativer Software werden wollte, musste das Unternehmen ein robusteres Set an Design-Tools anbieten, das neue Kunden erreichte und zusätzliche Einnahmequellen eröffnete. Durch die Übernahme von Affinity geht Canva auf diesen Bedarf ein, stärkt sein Produktportfolio und erschließt sich eine bisher unerschlossene Nutzerbasis. 

Canva möchte seine Demografie ausgleichen?

Die demografische Entwicklung verleiht der Übernahme von Affinity durch Canva eine weitere interessante Dimension.

Canva hat eine Affinität zu Frauen

Wenn Sie am Puls der Designwelt bleiben, wissen Sie, dass Canva offenbar schon immer bei Frauen mehr Anklang gefunden hat und mehr Werbung für sie gemacht hat als bei Männern. 

Betrachten Sie die Verkehrs- und demografische Verteilungsstatistiken von Ähnliches Web, Etwas mehr als 60 % der Website-Besucher von Canva.com sind weiblich. Affinity hingegen weist eine fast genau entgegengesetzte Benutzerdemografie auf Etwas mehr als 62 % der Website-Besucher sind männlich (auch gem Ähnliches Web) *. 

Durch die Übernahme von Affinity kann Canva seinen Flaggschiff-Editor Canva Editor, der bei Frauen beliebter ist, und eine neue Suite von Desktop-Bearbeitungs- und Designsoftware erhalten, die bei Männern beliebter ist – und so möglicherweise seine demografische Verteilung ausgleichen. 

Im Gegensatz dazu sind die demografischen Daten von Adobe tendenziell männlich – obwohl die Zahlen nicht so einseitig sind wie die von Canva oder Affinity knapp 54 % des Adobe-Website-Verkehrs kommen von Männern*. Adobe hat sich in der Vergangenheit möglicherweise damit getröstet, dass Canva in der Vergangenheit eher auf Frauen als auf Männer abzielte und bei ihnen Anklang fand und daher nicht unbedingt seine Kernnutzerbasis herausforderte. Aber diese Zeiten sind vorbei. Mit der Affinity-Übernahme stellt Canva nun zweifellos eine direktere Bedrohung für die Kernnutzerbasis von Adobe dar.

*Da es sich bei Canva um einen browserbasierten Editor handelt, sind die Website-Traffic-Daten für Canva.com bei der Darstellung der Benutzerdemografie wahrscheinlich genauer als die Website-Traffic-Daten für die Affinity- und Adobe-Websites, die hauptsächlich Desktop-Software anbieten (obwohl Adobe auch einige browserbasierte Software anbietet). Anwendungen wie Adobe Express und Creative Cloud). Direkte demografische Benutzerdaten sind für Adobe- oder Affinity-Produkte nicht öffentlich verfügbar.

Lösung des KI-Problems von Affinity

Künstliche Intelligenz spielt eine wichtige Rolle bei der Umgestaltung der kreativen Softwarelandschaft, wobei Anwendungen wie Dall-E, MidJourney und Stable Diffusion die Branche scheinbar über Nacht auf den Kopf stellen. Infolgedessen waren Canva und Adobe gezwungen, sich schnell anzupassen, um nicht für aufstrebende KI-Startups obsolet zu werden.

Beide Unternehmen haben in den letzten Jahren erfolgreich KI in ihre Kernangebote integriert, um die Nutzer zufrieden zu stellen. 

Affinity hat sich jedoch nicht angepasst und seinen Desktop-Anwendungen mangelt es weiterhin an jeglicher KI-Integration. Dies ist mittlerweile zu einer eklatanten Schwäche des britischen Softwareentwicklers geworden.

Die Innovationsprobleme von Affinity liegen vor der KI

Schon vor dem monumentalen Aufstieg der KI lag Affinity weit hinter Adobe, wenn es um intelligente Bearbeitungsfunktionen ging. Der „Schnellauswahlpinsel“ in Affinity Photo erfordert beispielsweise viel mehr Schritte als die intelligenten Ein-Klick-Auswahlwerkzeuge von Adobe, um komplexe Objekte intelligent zu umreißen. Adobe bietet auch die Möglichkeit, den Hintergrund mit einem Klick zu entfernen. Affinity verfügt über kein spezielles Tool zum Entfernen des Hintergrunds.

Affinity sah sich mit der harten Realität konfrontiert, dass es die Ressourcen für Innovationen finden musste, und zwar schnell, oder zusehen musste, wie es selbst in die Obsoleszenz verfiel. 

Segeltuch Magisches Design Feature nutzt Text-zu-Bild-KI-Funktionen, um Markeninhalte zu generieren.

Canva verfügt über die Ressourcen und das Talent, KI in Affinity-Produkten zu implementieren

Als Mitglied der Canva-Familie wird Affinity nun voraussichtlich Zugang zu mehr Talenten und Kapital haben. Dies wird dazu beitragen, dass KI und andere intelligente Bearbeitungsfunktionen schneller in die Software integriert werden können.

Canva hat mit der Einführung von Magic Design, einem KI-Designtool, im Jahr 2022 in seinem Canva-Editor bereits gezeigt, dass es mit neuer Technologie problemlos umgehen kann. Darüber hinaus haben Benutzer Zugriff auf Text-zu-Bild-Generatoren über APIs von Drittanbietern erhalten wie Imagen von Google und Dall-E von Open AI.

Man kann davon ausgehen, dass Canva ähnliche Integrationen innerhalb der Affinity-Desktop-Suite durchführt.

Adobe hat sich intensiv mit der Integration von KI in seine alten Desktop-Plattformen beschäftigt Generative Füllung in Photoshop und Text in Vektor in Adobe Illustrator.

Canva wird versuchen, seine neuen Ressourcen zu nutzen, um mit den äußerst beliebten KI-Tools von Adobe wie der in Adobe Photoshop eingeführten generativen Füllung oder den in Adobe Illustrator eingeführten Text-zu-Vektor-Funktionen mitzuhalten. Vergleichbare Funktionen werden wahrscheinlich Eingang in die Desktop-Apps von Affinity finden.

Neue KI-Integration bedeutet höhere Kosten für Verbraucher

Allerdings sind diese neuen Features/Funktionalitäten selten kostenlos.

Die Desktop-KI-Funktionen von Adobe haben dem Riesenkonzern neue Einnahmequellen eröffnet. Adobe kündigte in einer Pressemitteilung vom September 2023 mit dem Titel „Preiserhöhungen für Abonnenten in Nordamerika, Südamerika, Mittelamerika und Europa“ an.Völlig neue, KI-gestützte Creative Cloud-Version und Preisaktualisierung.“ Diese Preiserhöhungen folgten schnell auf erfolgreiche Betatests neuer KI-Angebote in seinen Desktop-Apps.

In der Pressemitteilung kündigte das Unternehmen eine Preiserhöhung um 2 $/Monat für Einzelproduktpläne und eine Preiserhöhung um 5 $/Monat für den Creative Cloud Individual All Apps-Plan an. Diese Preiserhöhungen wurden vorgenommen, „um den Mehrwert widerzuspiegeln, den wir unseren Mitgliedern bereits geboten haben, und um neue Kosten im Zusammenhang mit der Erstellung generativer KI-Inhalte zu berücksichtigen.“ 

In der Pressemitteilung wurde auch ein neues „Generative Credits“-Modell vorgestellt, das jeden Monat eine Zuteilung kostenloser „schneller“ Generative Credits für Abonnenten beinhaltet. Wenn diese schnellen Credits aufgebraucht sind, haben Benutzer die Möglichkeit, durch ein Plan-Upgrade mehr zu kaufen.

Man kann mit Sicherheit davon ausgehen, dass Canva versuchen wird, die Leistungsfähigkeit von KI und Desktop-Software zu nutzen, um eine eigene Version des Abonnement- und generativen Credits-Modells von Adobe zu implementieren.

Konsolidierungsbedenken als Duopolformen

Canva Inc. wird zweifellos von dieser Übernahme profitieren, aber wie wird es den Nutzern am Ende ergehen? 

Die gegenseitige Befruchtung von Kultur und Technologie zwischen Canva und Affinity bietet Vorteile. Neue Funktionen werden in naher Zukunft auf beiden Plattformen verfügbar sein. Darüber hinaus erhalten Benutzer während des „Betatests“ einen Mehrwert ohne zusätzliche Kosten.

Langfristig könnten sich Nutzer jedoch mit Preiserhöhungen und Paywalls konfrontiert sehen. Dies kann mit einem Rückgang der kreativen Freiheit einhergehen. Denn wenn sich der Staub gelegt hat, wird es im Bereich der kreativen Software nur noch zwei Hauptakteure geben: Adobe und Canva.

Man könnte argumentieren, dass dies eine Verbesserung gegenüber dem einst von Adobe kontrollierten Totalmonopol im Bereich kreativer Software darstellt. Umgekehrt könnte man auch argumentieren, dass Affinity der Spieler Nummer drei in diesem Bereich war und jetzt nur noch zwei Spieler in dem, was zu einem geworden ist, übrig sind Duopol.

Die Nebenwirkungen von Duopolen

Während einige der wirtschaftlichen Auswirkungen eines Duopols umstritten sind (z. B. Preiserhöhungen), gibt es konkrete Hinweise darauf, dass solche Marktbedingungen unerwünschte Auswirkungen auf die Branchen haben, in denen sie entstehen. In einem Artikel aus dem Jahr 2018 von (Harvard Business Review) betitelt „Erstickt mangelnder Wettbewerb die US-Wirtschaft?“ Der Autor des Artikels, David Wessel, argumentiert, dass Unternehmen aufgrund „konzentrierter Märkte“ – Märkten, in denen es nur wenige große Akteure gibt – zwar Gewinnsteigerungen verzeichnen, dass solche wirtschaftlichen Bedingungen jedoch unzählige negative Nebenwirkungen haben. Zu diesen negativen Auswirkungen zählen unter anderem verringerter Wettbewerb und geringere Innovationen.

Da größere Unternehmen einen konzentrierten Markt dominieren, nutzen sie laut Wessel ihre Macht, um ihre Konkurrenz zu „verdrängen“ oder aufzukaufen. Ein solches Verhalten lässt den Verbrauchern weitaus weniger Möglichkeiten, als sie in einem gesunden Markt gehabt hätten. 

Adobes erster echter Herausforderer?

Wie ich bereits erwähnt habe, könnte man argumentieren, dass der Aufstieg von Canva als ein Erfolg angesehen werden könnte Energie im Wettbewerb. Schließlich hat Adobe seit langem das Monopol auf die Bereitstellung einer kompletten kreativen Produktpalette.

Es gab schon immer einige Alternativen zu einzelnen Adobe-Apps. Beispielsweise bot Apple Final Cut Pro und BlackMagic an DaVinci entschlossen als Videobearbeitungsalternativen zu Premiere Pro. Figma bot eine eigene UX-Designplattform als Alternative zu Adobe XD (das Adobe hätte beinahe für 20 Milliarden US-Dollar übernommenobwohl sie kündigte den Deal Ende 2023 an). Mixer, ein Unternehmen für freie Software, bot eine Alternative zu Adobe Substance und Adobe After Effects. 

Es gab jedoch noch nie ein einziges Unternehmen, das eine vergleichbare, vollständige Suite kreativer Produkte wie Adobe angeboten hat. (Siehe meinen früheren Hinweis über große Unternehmen, die die Konkurrenz verdrängen – Adobe macht das schon seit Jahrzehnten. Es hat wiederholt oder unterdrückt erworben Herausforderer seiner Marktbeherrschung, um sein Monopol aufrechtzuerhalten).

Canva hat möglicherweise endlich den Durchbruch geschafft, und dies könnte zu einem insgesamt stärkeren Wettbewerb und damit zu mehr Vorteilen für die Benutzer führen. 

Canva wird Affinity also in ein Abonnementprodukt umwandeln, oder?

Eine allgegenwärtige Befürchtung in der Öffentlichkeit ist, dass Canva Affinity unweigerlich auf ein abonnementbasiertes Modell umstellen wird. Der Lärm rund um diese Angst wurde so laut, dass Affinity das Bedürfnis verspürte, sie durch einen Artikel und eine Grafik auf seinem X-Konto anzusprechen. 

Affinity hat diese Grafik „Vier Versprechen an die Community“ zusammen mit einem Link zu einem Artikel mit dem Titel „Das Versprechen von Affinity und Canva“ veröffentlicht ein Beitrag auf X als Reaktion auf Bedenken hinsichtlich der Einführung eines abonnementbasierten Modells durch Affinity nach der Übernahme von Canva.

Im Artikel mit dem Titel „Das Affinitäts- und Canva-Versprechen“ Canva verspricht im Wesentlichen, immer eine Art „unbefristete Lizenz“-Option anzubieten. Allerdings wird auch auf die Möglichkeit einer Abonnementoption für Affinity-Apps hingewiesen: 

"Wenn wir ein Abonnement anbieten, es wird immer nur eine Option neben dem unbefristeten Modell sein, für diejenigen, die es bevorzugen. Dies passt dazu, Canva-Benutzern die Einführung von Affinity zu ermöglichen. Es könnte uns auch ermöglichen, Affinity-Benutzern eine Möglichkeit zu bieten, ihre Arbeitsabläufe zu skalieren, indem sie Canva als Plattform zum Teilen und Zusammenarbeiten an ihren Affinity-Assets nutzen, wenn sie dies wünschen.“

Aus „The Affinity and Canva Pledge“, Affinity.Serif.com

Die Tür für Open Source öffnen

Da sich die Kreativ-Apps von Unternehmen weiterhin konsolidieren und Mitbewerber aufkaufen, haben Benutzer immer weniger Optionen, an wen sie sich wenden können, wenn sie Abonnementsoftware nicht mehr ertragen können.

Hier kommt kostenlose und Open-Source-Software ins Spiel, um den Tag zu retten. 

Mixer ist eine der beliebtesten kostenlosen und Open-Source-Softwareoptionen für Kreative und wird von manchen sogar als Industriestandard für bestimmte 3D-Funktionen angesehen

Es gab schon immer eine Gemeinschaft von Entwicklern und Kreativen, die davon überzeugt sind, dass die breite Öffentlichkeit das Recht hat, für ihre kreativen Aktivitäten auf kostenlose Software zuzugreifen. Dieses Ethos hat zur Entwicklung mehrerer praktikabler kostenloser kreativer Software-Apps geführt, darunter:

  • GIMP (Gnu Image Manipulation Program) – eine kostenlose App zur Fotobearbeitung und Fotoretusche mit digitalen Mal- und Grafikdesign-Tools
  • Inkscape – ein kostenlos skalierbares Vektorgrafikprogramm für Illustratoren und Grafikdesigner
  • Mixer – eine leistungsstarke kostenlose 3D-Computergrafiksoftware für 3D-Bildhauerei, Animation, Modellierung und Rendering sowie Videobearbeitung
  • Krita – eine kostenlose digitale Mal-App und ein Rastergrafik-Editor mit 2D-Animationsfunktionen
  • Dunkeltisch – ein kostenloser RAW-Bildentwickler für die Bearbeitung digitaler Fotografie und die zerstörungsfreie Nachbearbeitung von RAW-Bildern
  • Audacity – eine kostenlose digitale Audio-Editor- und Aufnahmeanwendungssoftware
  • PenPot – ein kostenloses, browserbasiertes UX-Designtool mit Funktionen für Zusammenarbeit und Vektorgrafiken 
  • LibreOffice – eine kostenlose Produktivitätssuite zum Anzeigen oder Erstellen von Word-Dokumenten, Tabellenkalkulationen und Präsentationen
  • WordPress– ein kostenloses Content-Management-System zum Entwerfen und Entwickeln von Websites

Jetzt ist es an der Zeit, freie und Open-Source-Software zu unterstützen

Alle diese Softwareprogramme werden von der Community unterstützt und entwickelt, was bedeutet, dass jeder einen Beitrag leisten kann. Ich empfehle dringend, für das Projekt Ihrer Wahl zu spenden, um die Finanzierung dieser Programme aufrechtzuerhalten. Sie können jedoch auch Code beisteuern, wenn Sie über Entwicklungserfahrung verfügen oder Fehler melden bzw. neue Funktionen anfordern, während Sie die Software verwenden.

Natürlich ist die Teilnahme an kostenloser und Open-Source-Software, die über das bloße Herunterladen und Verwenden der Software hinausgeht, völlig optional. 

Abschließende Überlegungen

Am Ende wird nur die Zeit zeigen, was aus der großen Übernahme von Canva wird und welche Auswirkungen sie auf das Leben von Millionen von Kreativen auf der ganzen Welt haben wird. Es überrascht nicht, dass Adobe am selben Tag wie die Affinity-Ankündigung eine wichtige Ankündigung machte: Einführung einer neuen Suite „generativer, AI-first“-Marketingprodukte bekannt als „GenStudio“.

Sowohl Canva als auch Adobe werden den Kreuzzug der „Mehrwertsteigerung“ ihrer Produkte fortsetzen und diesen Mehrwert den Kunden kommunizieren, um die Einnahmequellen auf absehbare Zeit wachsen und fließen zu lassen. 

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